机械加工项目比你想象的更实惠

机械加工项目比你想象的更实惠

对许多企业来说,为数控加工项目聘请制造商的前景似乎令人生畏。机械加工是一个复杂的过程,需要全面的计划,一个熟练的机械师,有时需要一大块材料。所有这些都需要时间和金钱,所以企业通常认为机械加工超出了他们的财力范围。

这种看法并没有得到其他替代品的帮助,至少从表面上看,它们往往更实惠。

众所周知,3D打印已经改变了人们对制造和原型制作的看法。即使是最小的企业也能负担得起3D打印机的投资,那些选择不投资的企业仍然可以使用在线3D打印服务提供商购买按需3D打印部件。如今,3D打印技术已经成为一种快速、廉价的制造技术,机械加工等传统工艺似乎成了奢侈品。

但如果认为3D打印总是比数控加工更具成本效益,那就错了。

事实上,有无数的例子表明,数控加工项目是比3D打印更经济实惠的路线。例如,当一个零件必须由金属制成时,3D打印就开始变得昂贵,机械加工往往成为更有吸引力的选择。可用于加工的材料的范围决定了价格的范围。

此外,数控加工是最终使用的零件更成熟和可靠的工艺。因此,虽然3D打印对早期的原型似乎很有吸引力,但机械加工通常仍是制造最终可使用部件的最便宜方法。

为什么机械加工项目看起来昂贵?

过去十年,3D打印和增材制造技术迅猛发展,为用户提供了一种不同的制造方式。但是,随着所有关于3D打印的大肆宣传及其相对于传统工艺的优势,一些因素可能被夸大了。

由于3D打印通常与机械加工等传统工艺形成对比,所以3DP的优势通常伴随着假设缺点的加工。

这些包括:

  • 高启动成本
  • 机械师的劳动力成本
  • 浪费材料
  • 几何限制

值得注意的是,前三点都与成本有关。因此,当3D打印制造商继续指出加工的缺点时,CNC已经开始获得一个不应得的名声,作为昂贵的,过时的添加剂兄弟。

重要的是,所谓的加工缺点只在某些情况下才明显。以下是机械加工项目真的没什么好害怕的原因。

为什么机械加工项目比你想象的更便宜?

加工数控

机械加工项目——通常被描述为比3D打印项目更重要的投资——比表面上看起来更具有成本效益,有几个原因。

这些原因涉及数控加工技术的最新发展,对该技术的普遍误解,以及加工提供特殊价值的特殊情况。

金属是加工用的

人们很容易被桌面3D打印机的低启动成本所诱惑:廉价的机器、廉价的塑料丝、廉价的运营成本。但值得记住的是,最便宜的3D打印只能处理聚合物。这对于原型和某些最终使用的部件来说很好,但严重限制了潜在的应用。

另一方面,机械加工是为金属制造的。数控加工中心配有锋利的切削工具,被设计用来加工金属作为原材料,即使是最便宜的加工中心也能切割像铝这样的材料。

如果你的项目需要金属零件,机械加工几乎总是最具成本效益的解决方案,尤其是在处理大量零件时。

在未来,这种情况可能会改变。金属3D打印机可能会变得更加普遍和更实惠,甚至可能像今天的熔融沉积建模(FDM)打印机一样实惠。然而,与此同时,金属3D打印是一种昂贵的工业过程,几乎没有FDM的预算友好优势。

即时报价软件,减少人工

人工是机械加工有时被认为是昂贵过程的原因之一。但新技术正在迅速减少企业在劳动力方面需要投资的支出。

对制造商和机加工车间来说,为机加工项目提供报价过去是一个漫长的过程。计算时必须考虑许多因素,包括零件的形状和尺寸、机器的操作成本、机械师的人工成本等。

今天,这些计算仍然需要进行,但其中许多可以用计算机解决。机加工软件可以为机加工项目提供几乎即时的报价,识别关键的成本因素,并在几秒钟内确定价格。这最终降低了机械师的劳动力成本,因为计算报价所花费的时间被有效地冲销了。

类似地,软件开发缩短了可制造过程的设计,使机械师的生活更容易,并最终节省了客户的资金。

规模经济

这就是为什么3D打印是一个很好的原型选择的原因。因为劳动力和运营成本都很低,所以即使只订购一两台,每台机器的成本也相对稳定。这意味着企业通常可以以非常低的成本购买原型机或单个部件,而加工单个部件则相对昂贵。

当需要更多零件时,加工的成本效益就会显现出来。是的,3D打印没有劳动力和运营成本,但这些成本在处理数十个、数百个或数千个单位时可以迅速抵消。

有了3D打印,这种规模经济就不存在了。一旦需要多个单位,添加剂的初始成本效益就开始消失。因此,如果企业有意购买许多单位——无论是现在还是将来——数控通常是更实惠的选择。

令人惊讶的是,机械加工在少量的情况下也具有成本效益。原因如下:

准备使用

这是关于原型的事情。有一个梯度,一端是非常简单的占位符,另一端是专业的、功能性的原型。原型有各种各样的用途,选择开发哪种原型完全取决于它的最终目的。

尽管如此,如果你要在一个非常粗糙的原型和一个非常接近完成部分的原型之间直接选择,你几乎总是会选择后者。这就是数控加工的价值所在,即使没有利用规模经济的优势。

不管机械加工项目的实际价格如何,选择CNC往往比其他选择更有价值,因为机械加工是一种经过试验和测试的最终使用部件的制造过程。3D打印可能看起来更便宜,但如果3D打印的原型最终必须被机器替代,为什么不从一开始就购买一个机器部件呢?

机械加工项目,即使是那些创建原型的项目,也可以生产出高质量的零部件供最终使用。

设计技巧

你已经听说了为什么机械加工比你想象的要便宜,但是有一些你自己可以积极降低成本的方法。

阅读我们的削减数控加工零件成本的10个技巧找出原因。